哈佛校长:教育的目标是确保学生能辨别“有人在胡说八道” | 智见

摘要: 你们精彩的人生才刚刚开始,而你们的最终目标是拥有自己的判断力,追逐真理,而不是人云亦云。

11-07 20:29 首页 新校长传媒


每年开学,顶级名校校长致辞都会成为美文典范,同时也给全世界的学生带来了新的启示。哈佛大学的校长德鲁就大学教育发表了令人热血沸腾的讲话,对于刚刚迈入大学的学生来说,你们精彩的人生才刚刚开始,而你们的最终目标是拥有自己的判断力,追逐真理,而不是人云亦云。


欢迎,2021届的新生。我很高兴在新生参观日跟你们很多人打过照面,我也很欣喜有1702人选择在这里度过自己未来四年的时光。你们代表着哈佛的现在和未来,欢迎你们。


你们现在开启了人生的新篇章,这个时刻不仅对你们自己意义重大,对美国和世界来说同样如此。最近几周,我们感受到了全球核战争的威胁,我们目睹了极端天气的可怕,我们看到了发生在西班牙、芬兰、比利时和阿富汗的毁灭性恐怖主义行为,我们也听闻了美国一所大学城里令人心寒的仇恨、种族主义、反犹太主义和暴力事件,那个地方跟我们这里并无多大区别。


在这样的时刻,大学教育应该是什么样子?应该意味着什么?大学究竟是什么?在美国和世界进入如此充满挑战和不安定的时刻,我们如何看待大学的责任,也就是我们肩负的责任?

首先,大学是关于知识和对真理的追寻。我们信仰事实以及人类探知事实的能力。我们坚信教育和学习是人类进步的手段,是民主政制的重要基础。哈佛是一所研究型大学,这意味着哈佛的全体教员致力于在其广泛研究领域中积极拓展知识的边界。当你们开始学习,你们也被邀请成为这趟探索之旅的一员,在教室和实验室,在图书馆和博物馆,还有在除此之外的广阔天地里。你们最终可能会写出一篇毕业论文,就像去年大约四成毕业生所做的那样。你们可能对一个项目产生兴趣,对一个问题展开独立研究。或者,你们也许会在夏天的时候加入本科生研究项目,跟其他学生研究员一起住在校园,同时跟教员密切合作,在科学和工程学领域,在社会科学领域,在市场、组织、社群参与和全球健康领域,在人文和艺术领域,一起探索新知。


我们认为,追寻真理需要持续的验证和重新评估,需要不断的论证、挑战和辩论。我们非常自信地认为,我们已经取得了一定的成功。真理既是愿望,也是灵感。我们知道对知识的探索永无止境,所以我们必须对新的想法、新的观点以及犯错的可能性持开放态度。这就要求我们具备勇敢、宽容和谦逊的品质,愿意参与到知识社群的辩论,愿意包容他人的想法,并愿意基于理性和证据改变自己的观点。不过,这些不仅仅是我们希望在你们每个人身上培养的重要智力技能,它们还是至关重要的基本能力——即做出判断和评估事实的能力,以及在新事实面前虚心学习和自我成长的意愿。


也是在欢迎本科新生的年度典礼上,哈佛艺术与科学学院已故的前任院长杰里米·诺尔斯(Jeremy Knowles)曾描述过他所认为的高等教育最重要目标。他说:那就是确保毕业生能够辨别“有人在胡说八道”。你们会通过挑战和被挑战,通过直面异议和分歧,来学习这种能力,并找到自己的道路。


这引出了我今天想对你们强调的大学第二个基本特征。在接下来的四年里,你们遇到的最重要想法中有很多不会来自教授、实验室、书籍或在线作业,它们会来自此刻坐在你们身边的人。你们提出的很多问题,学习解决的挑战,以及接受的新视角,都是你们互动的结果。


这就是为什么你们的班级集体必须代表最广泛的背景、经历和兴趣,覆盖最多样化的地理起源、社会环境、民族、种族、宗教、性别认同、性取向和政治立场。


在2017年,一个人有可能通过在线学习积累足够多的知识和通过足够多的测验,以此获得大学学位。但是,我们却要求你们所有人离开自己原来的生活圈子,满载着行李,跟家人挥泪告别,搬到马萨诸塞州来,我们为什么要这样做?我们这样做是因为我们相信社群的功能,社群是一种必不可少的教育力量。不过,我们必须好好构建这个社群,它才不会仅仅呈现你们已经知道的东西,或者只能让你们结交跟自身经历和观点相近的人。


正是这种多样性,这种陌生化和差异化元素,让哈佛拥有了非同凡响的大学体验,我知道你们终有一天会发现这个事实。


2021届的新生,我们很高兴地欢迎你们,因为你们是非常了不起的教育机器。你们注定会教导彼此,当然你们也会教给我们一些东西,而这正是因为你们身份和经历的多样性。当哈佛招生办公室决定录取你们时,是因为我们希望听到你们的声音,希望你们为这种创造性的不和谐音调做出贡献。


所以,请不要沉默无声。你们要跟其他人接触,多多发言,这样其他人才能从你们身上学到东西。你们要更多地倾听,才能从其他人那里学到东西。不要害怕承担犯错的风险,不要害怕承认自己是错的,这是学习和成长的最佳方式。同时,倾听其他人的声音,这样他们也有可能进行这样的冒险。你们要把同学社群当作大学生涯最重要的礼物和机会之一,你们要帮助我们在哈佛建立一个人们能够兼收并蓄的模式,而非因各自差异发生分化。


现在,让我简要介绍一下从我刚刚阐述的原则中发展出来的两个问题。


在未来的一年里,你们会听到很多关于我所描述的多样性的承诺,因为它已经在一宗备受瞩目的诉讼案中受到了直接挑战。引起争议的正是把你们录取到哈佛以及创造出2021届新生显著多样性的招生流程,我们将继续坚定地捍卫这个招生流程以及多样性的重要意义,它们既是我们教育理念的重要组成部分,也是让学生超越熟悉事物、向新理解和新可能性敞开怀抱的重要机会。


此外,在今年秋天,你们有可能听到很多关于哈佛最后俱乐部(final clubs)、兄弟会和姐妹会的消息,以及一项即将在你们这一届首次生效的政策。事实上,在新生参观日的问答环节,你们当中曾有一人向我问过这件事,我知道有一些人已经在思考这个问题。这项新政策的动机源于我们相同的承诺,即提供一种肯定哈佛每个学生重要性以及敦促学生向差异化同学学习的教育体验。


在四年大学生涯中,我们希望你们能够超越刚刚入学时的自己;我们希望你们探索自己认为理所当然的东西,培养出在多元化环境中健康成长的能力——在未来几年,你们将在哈佛发现这样的环境。这些目标让哈佛院舍系统(House system)的生活学习环境充满了活力,你们将在明年3月被随机分配到不同的院舍,在那里生活和学习三年时间。此外,这些目标也明确表明,那些规模和影响日益扩大的歧视性、排他性和同质性组织,他们跟我们的价值观和教育目标是背道而驰的。


在这样一个对美国和世界至关重要的时刻,你们来到了哈佛。现在,你们已经成为哈佛近400年大学实验的重要组成部分。确保哈佛继续严谨和理性地追寻真理,这取决于我们。确保社群每个成员的才华在此过程中得到充分鼓舞和施展,这也取决于我们。让我们都尽己所能,努力使哈佛成为一个人人相互尊重的地方,从而让我们所有人都能做最好的自己。面对着全美各地不断涌现出的仇恨和暴力事件,我们需要坚持一种不同的共处方式。在这样一个破裂和分化的时刻,让我们成为团结的榜样。


我们从未像现在这样需要哈佛的承诺。欢迎你们来到哈佛。


来源 | 阅读第一(ID:Readfirst)

责编 | 陶小玮

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